Waarom is de panda zwart en wit?

Symboolfiguur van de WWF, de reuzenpanda is niet enkel een ster geworden, hij is ook het onderwerp van talrijke wetenschappelijk onderzoek om deze beer uit China beter te begrijpen.

De panda, een zwart-witte beer die pas 150 jaar geleden ontdekt werd

Hoe verassend het ook lijkt, Europeanen hebben de reuzenpanda pas 150 jaar geleden ontdekt. Hij werd door Armand David, een Franse priester en zoöloog, in 1869 ontdekt tijdens zijn missie in China. Hij was door het Natuurhistorisch Museum van Parijs gestuurd en ontdekte een pandahuid terwijl hij thee dronk bij een vriend thuis in Chongqing, in de provincie Sichuan.

De reuzenpanda leeft in de bergen op meer dan 3 000 m hoogte in onbereikbare gebieden. Daarom kenden de Europeanen en zelfs de rest van China hem niet. Enkel lokale bevolkingen wisten van het bestaan van dit soort beer.

Vandaag wordt hij vereerd en vooral beschermd.

illu2_Panda_couleur_curiokids

Waarom is de panda zwart en wit?

Deze vraag bleef lange tijd zonder antwoord, totdat onderzoekers in 2017 het langverwachte antwoord gevonden hebben.

Na onderzoek van de verschillende delen van hun vacht en vergelijking met de donkere en lichte kleuren van andere vleeseters en ondersoorten beren, kwamen de onderzoekers tot het besluit dat de zwart-witte kleur van de panda voor camouflage en communicatie dient.

De camouflage van de panda

illu3_Panda_couleur_curiokids

Het gezicht, de nek, de buik en de romp van de panda zijn wit. Dat is zeer handig om zich in de sneeuw te verstoppen. Vergeet niet dat zijn leefgebied zich in de bergen op meer dan 3 000 m hoogte bevindt. Op deze hoogte is sneeuw vaak aanwezig.

Maar de panda reist veel tussen besneeuwde pieken en tropische regenwouden om zijn voedsel te vinden. Maar doordat hij enkel wortels en sommige soorten bamboe eet, kan hij niet genoeg vet opslaan om een winterslaap te houden. Dankzij zijn zwarte ledematen kan hij zich in het woud beter camoufleren en zich beschermen van roofdieren, zoals de luipaard.

illu4_Panda_couleur_curiokids

De zwarte vlekken op de oren en rond de ogen van de panda helpen met communicatie

De zwarte oren van de panda zou hem er voor zijn roofdieren gevaarlijker doen uitzien. Bovendien kan de panda zijn soortgenoten herkennen aan de vlekken rond hun ogen. Uit enkele studies blijkt  dat de panda de vorm van deze vlekken kan onthouden om zijn soortgenoten te herkennen.

En als de panda niet wilt zien, plaatst hij zijn poten gewoonweg voor zijn ogen.