Hoe worden kerstballen gemaakt?

Een kerstboom zonder kerstballen is geen kerstboom!

We zijn het gewoon onze kerstboom met lichtslingers, glitter- of parelslingers en kerstballen te versieren.

Maar waar komt deze traditie vandaan en hoe worden kerstballen gemaakt?

Oorspronkelijk werden de bomen versiert met appels, kandijsuiker en gebakjes.

Hoewel de dennenboom, ofwel de groenblijvende bomen al in oud-Egypte en -China gebruikt werden om het enige leven te symboliseren, zijn de versieren pas later toegevoegd.

De traditie de kerstboom te versieren is in Duitsland ontstaan. Door er appels aan te hangen om het hof van Eden te symboliseren, en hosties.

DicoKids
Polymeer

Keten- of netwerkmoleculen die worden gevormd door verschillend kleine moleculen aan elkaar te verbinden

De hosties werden heel snel door koekjes vervangen. In dezelfde kamer plaatsten de Duitsers een houten kerstpiramide, waarop ze kleine poppetjes, dennentakken, kaarsen en een ster plaatsten.

In de 16e eeuw hebben de dennenboom en houten piramide gemengd om de kerstboom te vormen.

De traditie van de kerstboom is in Engeland in de 19e eeuw aangekomen, want koningin Victoria’s echtgenoot was Duits. Het werd een gewoonte ze te versieren met kleine speeltjes, snoepjes, stukjes popcorn en fantasietaarten.

ILLU2_boules de noël_curiokids

Glazen kerstballen, een Duitse uitvinding.

Alles begint met Hans Greiner (1550 – 1609) in Lauscha, een klein dorpje in Oost-Duitsland. In dit dorpje midden in het Thüringen oud, maakt hij slingers met glazen ballen. Hans is een meester-glasmaker en hij ontwikkelde de glasindustrie in Lauscha. Zijn waardige nakomelingen zetten de ontwikkeling van het bedrijf voort.

De kerstbal is voor het eerst in 1848 vermeld. De familie produceert het hele jaar door glazen schatten voor het feest der feesten: Kerstmis.

Dankzij koningin Victoria’s echtgenoot, van Duitse oorsprong, ontwikkelt zich de productie van glazen krerstballen om zich in onze landen te exporteren.

Werkplaatsen voor het maken van glazen kerstballen in 1920 (boven) en 1925 (links).

Beeldrechten verleend door het Museum kür Glaskunst in Lauscha.

Hoe worden glazen kerstballen gemaakt?

ILLU3_boules de noël_curiokids

Om te beginnen hebben we zand nodig. In Lauscha kwam het zand uit de groeve in Steinheid.

Het zand wordt wordt dan op hoge temperatuur in de oven gesmolten op het uiteinde van een lange staaf. Het resultaat is een soort zachte klei zoals boetseerklei. met behulp van mallen geven we de klei de juiste vorm. Dan treedt de glasblazer in. Hij blaast het glas door de lange staaf om het te laten zwellen. Net zoals in de video hiernaast.

ILLU4_boules de noël_curiokids

Van glas naar plastiek, een kleine stap voor lichte en glinsterende ballen

Vandaag worden plastieken kerstballen gemaakt. Ja ja, ondanks de metaalkleurige glans, is het wel degelijk plastiek, of zoals chemici zeggen, polymeren.

Ze zijn gemaakt van een kunststof polystyreen (PS) genaamd. Dit is hetzelfde plastic dat wordt gebruikt in CD-dozen, yoghurtpotten of frigoliet.

Het polystyreen wordt eerst verhit zodat het smelt en vervolgens in een mal geblazen om het zijn bolvorm te geven.

Het voordeel? Als de bal valt, stuitert het. Integendeel tot de glazen bal, die in duizend stukjes breekt.

 

Nadat ze gelakt en behandelt zijn met een metaalkleurige spray, zien je kerstballen er feestelijk uit. Mat, glanzend, glitterend, het maakt niet uit. Alles is mogelijk. Ze kunnen zelfs doorboord en opgestapeld worden om op elk oppervalk en bij elk soort versiering passen, zelfs de meest originele.

En doordat ze stevig zijn, kunnen ze elk jaar opnieuw herbruikt worden.