Hoe worden grotten gevormd?

Betoverend, fascinerend of soms beangstigend, grotten fascineren zowel amateurs als wetenschappers met hun schoonheid, hun geheimen en de bewoners die zij herbergen.

Hoe worden grotten gevormd?

Grotten vormen zich langzaam in de loop der tijd door de geleidelijke afbraak van gesteente, meestal door de invloed van water.

Terwijl het water doorstroomt, sijpelt het in de scheuren van de grond en neemt microscopisch kleine hoeveelheden rots met zich mee. Kleinere en kleinere hoeveelheden rots graven geleidelijk aan een grotere en grotere holte. Dit verschijnsel noem we: erosie.

DicoKids
Erosie

Geleidelijke afbraak van het gesteente door water of wind

Afvloeiing

Strooming van regenwater langs een helling

Het water is meestal afkomstig van regen of bronnen op heuvels of bergen. De kooldioxide aanwezig in de lucht lost op in het water en maakt deze zuurder. Wanneer dit water de bodem binnendringt, wordt de kalksteen waaruit het gesteente is opgebouwd, afgebroken.

Na verloop van tijd vindt het water zich een weg in de grond om lagere grotten te creëren, terwijl het water blijft stromen om rivieren en vervolgens de zee te bereiken. Het water zal deze eerste doorgangen verlaten om andere lagere gangen te bereiken die net zijn gegraven. Dit leidt tot de vorming van droge grotten.

Sommige gesteente breken sneller dan andere af. Bijvoorbeeld, kalkrijke bodems breken sneller af.

Sinds wanner bestaat grotten?

Om grotten te vormen, zijn water en kalksteen nodig.

Het onderzoek van Dr Sarafian toont aan dat het water op Aarde sinds het begin aanwezig is. Dankzij de studie van de oudste meteorieten, hebben ze bewezen dat de Aarde in het begin een grote, warme en vochtige bol was.  Maar toen was de nog vormende aardkorst heel warm. Daardoor verdampte water voortdurend.

Om grotten te vormen, moest de Aarde eerst afkoelen en het gesteente verharden. De oudste grotten zijn de Jenolan-grotten. Ze zijn in het westen van Sydney, in Australië, gelegen. Ze zijn ongeveer 340 miljoen jaar geleden gevormd.

Jenolan-grotten

Waar komt he water in grotten vandaan?

Tegenwoordig is het water in de grotten afkomstig van bronnen of van de percolatie van regenwater. Dit water stroomt door de verschillende scheuren in het gesteente naar het grondwater of naar andere waterlopen.

Grotten van Han

Is wandelen in grotten gevaarlijk?

Wanner grotten niet zijn ingericht voor toeristisch bezoek, kunnen ze gevaarlijk zijn, want er zijn talrijke risico’s. Hiertoe behoren: van rotsen vallen, uitglijden over rotsen of in gaten vallen, de kou, mogelijke overstromingen in geval van regen of fysieke vermoeidheid .

DicoKids
Zuur

Een verbinding die zijn waterstofatoom kan verliezen en een pikante smaak heeft

Percolation

Het binnendringen van water in de grond.

Grondwater

Een ondergronds watervlakte gevormd door oppervlaktewater