Hoe lukt het de kameleon om op zijn omgeving te lijken?

Wanner we ons omkleden, is het voor het plezier iets te dragen dat we graag hebben, om te sporten of zich te verkleden. De kameleon trekt zich van mode of karnaval niets aan, als hij van kleur verandert is het voor meer primaire reden. Groen, bruin, geel, maar ook blauw of roze, de kameleon is de onbetwiste meester van huidverandering. Maar hoe werkt dat?

De huid van de kameleon, een huid als geen ander.

Onmogelijk om met het blote oog te zien, maar de huid van de kameleon bestaat uit twee dikke, overlappende lagen cellen die minuscule kristallen bevatten. Sommige cellen worden chromatoforen genoemd. Ze bevatten kleine zakje pigmenten die verantwoordelijk zijn voor de verschillende kleuren van de kameleon.Er zijn ook iridoforen, die de kleur kunnen versterken. Deze kristallen hebben verschillende vormen en zijn op een verschillende manier gerangschikt in de huid van de kameleon.

Afhankelijk van het feit dat de kameleon kalm of zenuwachtig is, veranderen de kristallen heel vlug van plaats. Deze snelle plaatsverandering veroorzaakt een kleurverandering.

Bijvoorbeeld, als hij kalm is, liggen de kristallen dicht bij elkaar. De weergegeven kleur is op dat moment het blauw. Maar als een rivaal mannetje aankomt, windt hij zich op, waardoor de kristallen verder van elkaar bewegen. De weergegeven kleur is dan eerder rood.

De tweede laag, dieper gelegen, dient niet de huidskleur te veranderen. Volgens de onderzoekers aan de Universiteit van Geneva dienen deze cellen de warmte te weerkaatsen, zodat de kameleon fris blijven kan.

Kunnen alle kameleons van kleur veranderen?

Volgens studies van Professor Milinkovitch van de universiteit van Geneva, kunnen enkel mannetjes van kleur veranderen. Waarom? Een beetje zoals pauwen gebruiken mannelijke kameleons kleurverandering om een vrouwtje te verleiden. De verandering helpt hen ook ander mannetjes  af te schrikken, die het zouden wagen het geliefde vrouwtje te benaderen.

Waarom verandert hij van kleur?

Lang hebben onderzoekers gedacht dat de kameleon zich voor roofdieren probeerde te camoufleren die op zijn omgeving te lijken. Maar de kameleon loopt heel snel en kan aan roofdieren ontsnappen dankzij zijn snelheid, die tot 30km/h kan bereiken. Dat is even snel als Usain Bolt die sprint. Camouflage is dus een secundaire rede.

Onderzoekers denken dat kameleon hun humeur uiten. Ik ben ontspannen, boos, opgewekt.

De boodschap voor de andere kameleons is dus heel duidelijk!

De kameleon verandert ook van kleur om zich aan zijn lichaamstemperatuur aan te passen. Zoals alle reptielen is hij niet in staat zijn eigen warmte aan te maken, zijn huid neemt donkere tinten aan. Maar om zich af te koelen, neemt hij lichtere kleuren aan, die het zonnelicht weerkaatsen.

Wilt je meer weten ?

De PASS