Daphnis, le satellite qui se cache dans les anneaux de Saturne.

Daphnis, le satellite qui se cache dans les anneaux de Saturne.

Un rocher de la taille du plus sommet du monde (le mont Everest : 8000 m) joue les chasse-neige pour se faire un chemin parmi les rochers de glace qui composent les anneaux de la planète Saturne.

Le 16 janvier 2017, le vaisseau spatial Cassini a volé non loin de la petite lune de Saturne, appelée Daphnis. C’est la première fois qu’on arrive à prendre une photo si proche du satellite.

La NASA appelle la petite lune Daphnis la faiseuse de vagues, et ce n’est pas difficile de comprendre pourquoi.

Lorsque la lune passe dans les anneaux de glaces, elle crée des petites vagues grâce à sa faible force d’attraction que les scientifiques appellent la force gravitationnelle. C’est-à-dire que sur son passage, la lune Daphnis attire vers elle les objets très légers comme les poussières de glaces, ce qui crée des vagues derrière elle, comme quand une péniche passe sur une rivière.

En y regardant de plus près on peut voir comme une petite traînée de glace et de poussière derrière elle :

DicoKids
Satellite

Un objet qui gravite autour d’une planète

Satellite naturel

Un corps Céleste qui gravite autour d’une planète. Par exemple, la Lune est le satellite naturel de la Terre

Le satellite Cassini qui a pris ces photos est en mission autour de Saturne depuis 1997. Il aura passé 13 ans en orbite autour de la planète aux jolis anneaux. Sa mission va s’achever le 15 septembre 2017, moment durant lequel le satellite va se diriger vers le pôle Nord de la planète saturne et exploser comme un météore.

DicoKids
Orbite

Le trajet réalisé par un satellite autour d’une planète, ou le trajet d’une planète autour du soleil.

Force gravitationnelle

C’est une force qui rapproche deux corps. Par exemple, la force qui nous attire vers le sol.