Daphnis, de satelliet verstopt in de ringen van Saturnus

Daphnis, de satelliet die zich verstopt in de ringen van Saturnus

Een rots ter grootte van de hoogste piek ter wereld (Mount Everest: 8.000 m) baant zich net als een sneeuwmachine een weg door de ijzige rotsen die de ringen van de planeet Saturnus vormen.

Op 16 januari 2017 vloog het ruimteschip Cassini dichtbij de kleine maan, Daphnis genoemd. Het is de eerste keer dat we een een foto zo dicht bij de satelliet kunnen trekken.

NASA noemt de kleine maan Daphnis de golvenmaker, en de reden hiervoor is heel duidelijk.

Wanneer de maan door de de ijsringen reist, veroorzaakt ze kleine golven met haar zwakke aantrekkingskracht, door de wetenschappers zwaartekracht genaamd. Dat wil zeggen dat tijdens haar reis, de maan Daphnis zeer lichte voorwerpen zoals ijsstof naar zich toe trekt, waardoor achter haar golven ontstaan, zoals wanneer een schip over een rivier vaart.

Als we goed kijken, kunnen we een klein spoor van ijs en stof erachter haar zien:

De satelliet Cassini, die deze foto’s nam, is sinds 1997 op een missie rond Saturnus. Hij zal 13 jaar in een omloopbaan rond de planeet met de prachtige ringen hebben doorgebracht. Zijn missie eindigde op 15 september 2017, toen de satelliet richting de noordpool van Saturnus vloog en als een meteoor ontplofte.

DicoKids
Satelliet

Voorwerp dat rond een planeet draait.

Natuurlijke satelliet

Een hemellichaam dat rond een planeet draait. De maan is bijvoorbeeld de natuurlijke satelliet van de aarde.

Omloopbaan

Het baan van een satelliet rond een planeet, of de baan van een planeet rond de zon.

Zwaartekracht

Een kracht die twee lichamen samenbrengt. Bijvoorbeeld, de kracht die ons naar de grond toetrekt.