Bestaan we uit sterrenstof?

De elementen waaruit we bestaan, zijn niet magisch verschenen. Ze komen van verschillende plekken… maar allemaal uit de ruimte.

Waaruit bestaan we?

Chemici, dus onderzoekers die materie bestuderen en hoe het verandert, hebben verschillende chemische elementen vastgesteld waaruit de mens en de voorwerpen om ons heen zijn opgebouwd. Sommige zijn bekende zoals waterstof (H), calcium (Ca) in botten, koolstof (C) in diamanten of zelfs goud (AU) die men in juwelen gebruikt.

Chemici hebben deze elementen in een tabel verzamelt, bekend onder de naam het Periodiek systeem van Mendeljev, naar zijn uitvinder genaamd.

DicoKids
Een atoom

Het kleinste bestanddeel van materie. Het atoom bestaat uit protonen, neutronen en elektronen.

De Big Bang

Gigantische ontploffing aan het ontstaan van het Universum.

Mendelejev

Russische chemicus, auteur van het periodiek systeem der elementen.

Het element dat het meest in ons lichaam aanwezig is, is waterstof, gekenmerkt door de letter H. Dit element is het meest aanwezig in de ruimte en ter tijdens de Big Bang gemaakt, 13,8 miljard jaar geleden. Andere elementen of atomen die ons samenstellen, komen van de ontploffing of dood van oude sterren na de schepping van het universum, of van kosmische stralen.

De astronoom Carl Sagan heeft ooit gezegd: De stikstof in ons DNA, het calcium in onze tanden, het ijzer in ons bloed, de koolstof in appeltaart zijn gemaakt van de ineenstorting van sterren. Dus wij zijn gemaakt van de sterrenrestjes.

Onze afkomst in het periodiek systeem?

Om een beter idee te krijgen van de afkomst van de ingrediënten van de mens, heeft Jennifer A. Johnson, een astronoom aan de Ohio State University, het periodiek systeem der elementen genomen en aan de elementen een kleur gegeven naar gelang van hun oorsprong.

Dit Periodiek systeem toont de zes processen in het Universum als oorzaak voor de elementen in ons lichaam:

  1. De big bang
  2. Kernsplitsing door kosmische stralen
  3. De fusie van sterren, neutron genaamd 
  4. De ontploffing van zware sterren (supernova)
  5. De dood van lichte sterren
  6. De ontploffing van sterren, witte dwergen genaamd
DicoKids
Chemisch element

Een element die bestaat uit atomen met hetzelfde aantal protonen in hun atoomkern. Je vindt ze in het periodiek systeem der elementen terug.

Als we naar deze tabel kijken, begrijpen we dat elementen zoals zuurstof (O), magnesium (Mg) en natrium (Na) afkomstig zijn van de ontploffing van zware sterren, supernova’s genaamd. Een verschijnsel dat bij het levenseinde van een ster optreedt, wanneer deze al zijn brandstof heeft opgebrand. De in de ruimte vrijgekomen energie produceert vervolgens chemische elementen in een proces dat nucleosynthese wordt genoemd.

Atomen zoals koolstof (C) en stikstof (N) zijn afkomstig van sterren, witte dwergen genaamd, die aan het eind van hun leven zijn.

Vreemde elementen zoals Borium (B) en Beryllium (Be) zijn het resultaat van zeer energierijke deeltjes, kosmische stralen genaamd. Deze kosmische stralen reizen bijna met de snelheid van het licht.

DicoKids
Camouflage

Een verstoptechniek die dieren gebruiken om aan roofdieren te ontsnappen. Ze gaan in hun omgeving op om de indruk te geven dat ze verdwijnen.

Kernsplitsing

Splitsing van een atoomkern in twee.

De astronoom Johnson besloot deze tabel aan de hele wereld te tonen, want er zitten fouten in de versie op Wikipedia.

DicoKids
Fusie

Het samensmelten van de kern van meerder lichte atomen om een zwaardere atoom te vormen.

Een supernova

De ontploffing van een grote star, die veel licht en energie vrijlaat.