Abraham Ortelius, uitvinder van de atlas

De allereerste atlas werd door een Belg uitgevonden, geboren in Antwerpen. Zijn naam is Abraham Ortelius.

Abraham Ortelius

Het leven van Abraham Ortelius

Abraham Ortelius komt van een protestantse familie. Zijn vader, een antiekhandelaar en letterkundige, sprak meerdere talen. Met zijn taalkundige kwaliteiten helpt hij de engelse bijbel, in het geheim, te vertalen. Want de officiële godsdienst in Europa is het katholicisme, en de protestanten werden vervolgd.

Wanneer zijn vader sterft is Abraham maar 12 jaar oud. Zijn oom zorgt dan voor hem. Hij wordt in gravure en verluchten vaan kaarten opgeleid. Gedreven door zijn werk, begint hij naar boekenbeurzen te gaan en alle kaarten te kopen die hij kan vinden. In die tijd ontmoet hij een beroemd persoon, Gerardus Mercator.

Gerardus Mercator is een Belg, beroemd voor zijn wiskundige, en vooral cartografische vaardigheden. Men spreekt vandaag nog van de mercatorprojectie. Wanneer hij Ortelius ontmoet, heeft hij net zijn kaart van Europe gepubliceerd. De twee mannen worden snel vrienden.

Portret van Gerardus Mercator

DicoKids
Antiekhandelaar

Een persoon gespecialiseerd in de verkoop en aankoop van antieke goederen.

Protestant

Een stroming van het Christendom, die de autoriteit van de Paus verwerpt.

Gravure

Een ambachtelijke of industriële techniek die erin bestaat in een materiaal te graven om een beeld of tekst te creëren

Verluchting

De kunst die zich bezighoudt met de versiering van boeken, kaarten met miniaturen, lijsten, enz.

De Theatrum orbis terrarum d'Ortelius

Ortelius weet dat geografische kaarten broos en moeilijk te behandelen zijn. Op basis van zijn ervaring besluit hij zelf kaarten te tekenen, hij voegt er veel details aan toe en  verzamelt ze samen in een groot boek, atlas genaamd.

In 1570 laat hij in Antwerpen de eerste atlas printen, waarin 53 kaarten en alle geraadpleegde auteurs verzamelt zijn. Het is een onmiddellijk succes et de eerste boeken worden heel snel,  in pas een paar weken, verkocht

De Theatrum orbis terrarum
Ortelius' grafsteen in de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal in Antwerpen

Andere cartografen sluiten zich heel snel bij hem aan om zijn werk te verbeteren en zijn atlassen worden vertaald in verschillende talen, zoals Frans, Duits en Latijn.

Zo werd Ortelius rijk. Vandaag kan je zijn grafsteen in de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal in Antwerpen bezoeken

Abraham Ortelius

14 april 1527

28 juni 1598